【共同社6月18日电】日本德岛大学研究生院社会产业理工学研究部的副教授三轮昌史(47岁)的研究室正在推进不仅飞行还可潜水的水空两用小型无人机的研发。这种无人机有望应用于水坝老化和河底的调查、观察水中生物等。

  研究生2年级的本多智贵(23岁)在三轮的指导下,约3年前开始致力于该项目。

  目前的试验机长宽分别为55厘米、高18厘米,利用市售的无人机制成。让在空中旋转的螺旋桨反向旋转即可潜水。实验中完成了无人机离开陆地后潜入水池或河流水深约两米处,随后浮出水面并起飞。

  研发的起点在十多年前。三轮在帮助使用检查水坝湖的水下相机时,感到“带着相机乘船到检查地点,再把它沉到水里很不容易”。他考虑“如果能够远程操作直接潜水的话,水下检查会变得容易”。

  目前的课题是实现无人机在水中平稳地平行移动。无人机是通过调整四个螺旋桨的转速使机体倾斜,从而前后左右移动。但在水中由于浮力作用,平行移动必需的机体倾斜会慢慢消失。

  本多提出改善建议称“希望调整浮力和机体重心的平衡,并使之具备自动调整下潜深度的功能”。三轮认为“如果能下潜至水深10米处就好了”,还在研究搭载耐受海水盐分等的发动机。(完)