【共同社10月10日电】日本政府10日早晨7点左右在鹿儿岛县种子岛宇宙中心使用H2A火箭36号机发射了旨在构建日本版卫星定位系统(GPS)的准天顶卫星“引路”4号。该卫星已进入预定轨道,发射获得成功。全面运用所需的4颗卫星体系已建成,将从2018年度开始提供误差更小的位置信息。

  “引路”将辅助广泛用于导航、智能手机等设备的美国GPS卫星信号,缩小定位误差。接受“引路”信号的设备误差将从目前的数米缩小至一米以内。若使用特殊接收器,误差则有望缩小至6厘米。

  “引路”卫星即使在城市大楼之间与山区也信号稳定,可提供高精度定位信息,有望用于汽车无人驾驶、以及通过无人拖拉机提升农业作业效率等。内阁府11月起将在冲绳县实施基于“引路”信息的无人驾驶公交车与普通车辆混行的测试。

  “引路”4号与已发射的1号与2号一样,将绕从地面看覆盖日本至澳大利亚空域的8字形准天顶轨道运行。此外兼具灾害时通信功能的“引路”3号正在静止轨道上运行。

  日本政府力争在2023年度左右建成7颗卫星体系,届时无需依赖美国的GPS卫星就能独自提供位置信息。

  发射工作由三菱重工业公司与宇宙航空研究开发机构(JAXA)承担。H2A火箭已连续30次发射成功,成功率升至97.2%。(完)