【共同社6月24日电】23日对相关人士采访获悉,在2011年3月东日本大地震中发生堆芯熔化事故的东京电力福岛第一核电站1至3号机组中,东电拟最先着手从2号机组取出熔落核燃料(燃料碎片),正在就此推进讨论。力争在2021年启动燃料碎片的取出作业。这是首次获悉首个取出作业的具体机组。

  2号机组因据称内部调查最有进展、容易实施作业而被选中。取出燃料碎片是报废作业的最大难关,随着首个机组的初步敲定,作业流程的具体化和机器的研发或将向前推进。

  事故发生时,因反应堆无法冷却,导致1至3号机组核燃料熔落,散落在反应堆安全壳中。核燃料与金属制成的燃料包壳、安全壳的混凝土材料等混合,释放出强烈辐射。实施取出作业时,需要机械臂等远程操作装置。政府和东电制定的报废时间表“中长期路线图”提出2019年度敲定取出作业首个机组并确定方法。

  为取出燃料碎片,东电此前一直在调查1至3号机组的安全壳内部。去年7月利用水下机器人在内部积水的3号机组实施调查,首次确认了很可能是燃料碎片的碎石状和熔岩状堆积物。今年1月在2号机组使用附带摄像头的导管确认了碎石状燃料碎片。

  为敲定实施取出作业的首个机组,东电研究了3个机组的损伤程度和污染状况、安全壳内的调查结果。分析认为2号机组的反应堆厂房较健全,安全壳周围辐射较弱,容易实施取出作业。此外因2号机组的内部调查最有进展,认为有可能较其他机组更快更容易地取出燃料碎片。

  然而在实施大规模取出作业的情况下,将从反应堆上方开始作业,因2号机组上方的辐射强烈,有必要完善作业环境。

  3号机组若能降低安全壳中的水位,仍有可能被选为取出作业的首个机组。1号机组由于内部情况尚未查明,被认为不适合作为首个机组。(完)