【共同社拉帕尔玛岛10月11日电】北大西洋西属加那利群岛上正在建设的最先进望远镜“切伦科夫望远镜阵列”(CTA)1号机10日落成。该望远镜将捕捉超新星爆炸和巨大黑洞的活动产生的名为“超高能伽马射线”的光痕迹,挑战发现未知天体和解开宇宙未解之谜。

  计划由东京大学宇宙射线研究所等主导展开,全球约有30个国家参加。所长梶田隆章在当地举行的落成纪念仪式上笑着表示:“日本的研究人员、技术人员和学生担负着研究的重要任务,这让我感到很高兴。今天还只是最开始的一步。”

  观测基地所在的拉帕尔玛岛将建设4架与1号机一样直径为23米的大口径望远镜和15架直径12米的中型望远镜。包括南半球的智利帕拉纳尔基地在内,总共118架望远镜计划于2021年前后全部就位,届时将可对整个天空进行约10倍于过去的高感度观测。

  能量相当于可视光一万亿倍的超高能伽玛射线无法用肉眼观测,但在与地球大气相互作用时,会在数亿分之一秒的瞬间发出亮蓝色的“切伦科夫光”。

  此次观测研究将利用切伦科夫光来推断出伽马射线来自哪个天体,力争发现未知的天体。此外,该项研究被寄予厚望将解开诸多谜题,如宇宙中漂浮的高能量粒子“宇宙射线”的产生源头、被认为充满整个宇宙的“暗黑物质”的真实面目等。(完)