【共同社7月1日电】据日本《北海道新闻》近日报道,随着外国游客的骤增,外国患者医疗费欠款也在增加,北海道的医疗机构正苦于应对。道政府3月首次汇总的调查结果显示,有21家医疗机构回答称在2017年度的一年间“存在欠费情况”,其中3家机构的金额达到100万日元(约合人民币6.4万元)以上。面向游客进一步增加的2020年东京奥运会和残奥会,中央政府和北海道政府已着手采取完善据点医院接纳体制等强化措施。不过,配备医疗口译员等会增加支出,规模较小的医疗机构中有意见指出“应对存在极限”。

  北海道大学医院(位于札幌市北区)国际医疗部副部长Peter Shane担忧地表示:“高额欠费增加的话,或将压迫医院经营。”该医院的外国患者每年约为600人,其中会有几例欠费。不过,据称由于接治运送的重症急救较多,容易出现高额的医疗费,欠款时损失很大。

  去年9月就曾发生一例高额欠费。来自东南亚的60岁前后男性游客因宿疾恶化而入院三周。由于未加入旅游保险,约1000万日元医疗费由本人全额负担。他在付款用尽信用卡限额后回国,至今仍在就约500万日元余款与医院进行沟通。Shane表示:“接受分期付款等细致应对很重要。”

  北海道首次情况调查于去年10月实施,有670家医疗机构作答。2017年度接治过外国患者的为412家,占到约6成。其中有21家存在欠费。从分布来看,外国游客较多的札幌和后志地区共有10家,占到一半。日高、留萌、宗谷、鄂霍次克、根室地区也各有1家,欠费情况遍及整个北海道。

  由于外国人并不适用日本的健康保险,医疗费由本人全额负担,若未加入旅游保险,就很容易产生欠费。

  中央政府去年6月汇总了综合对策,从本年度起着手选定配备医疗口译员等接纳体制已完善的据点医院。为医疗机构导入可有效防止欠费的信用卡等无现金结算提供支援的讨论也已启动。北海道在今年4月敲定了方针,敦促医疗机构各自制作应对手册等。

  另外也有医院在行政出台对策前就配备口译员,提前向患者告知预估的医疗费金额以减少欠款。

  札幌东德洲会医院(位于札幌市东区)在2003年和2008年分别产生了约600万日元和约200万日元的高额医疗费欠款,而且外国患者的一成左右存在欠费情况。据称该医院于2014年配备医疗口译员,在诊疗时向患者告知预估的医疗费金额和治疗方针。通过这一举措,2018年度的1551名外国患者中欠费率降至0.3%,仅有5人。

  不过,接治患者较少的医院单独配备口译员存在难度。函馆市2015年度启动了与医疗口译员签约、实施24小时派遣体制的项目,但北海道政府医务药务课表示:“耗费预算且专业性较强的医疗口译员很少,没有在其他地方政府推广开来。”

  小型医疗机构在导入无现金结算方面也面临问题。小额结算需要收取5%左右的手续费,每年接治10名左右外国患者的圆山TAME儿科(位于札幌市中央区)院长多米淳表示:“患者较少的医疗机构很难导入。”

  国际医疗福祉大学研究生院副教授冈村世里奈指出:“酒店等旅游业与医疗机构携手,向外国人介绍配有口译员等体制完善的据点医院,在第一线提供信息是有效的方法。”

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外国患者医疗费欠款问题:随着外国游客骤增,外国患者医疗费欠款从2015年前后开始成为问题。日本政府去年6月汇总的综合对策中,不仅提出在北海道新千岁机场等入境口岸建议外国人加入旅游保险,还包括了由各地方政府开设统一接受医疗机构咨询的一站式窗口、在曾经欠费的外国人再次入境时实施严格审查等内容。据北海道观光局称,道内的外国游客在2017年度增至279万人次,为5年前的3.5倍。从国别来看,中国游客最多,达到66万人次。(完)

  图为北海道札幌东德洲会医院的医疗口译员(左)协助医生向外国患者询问具体症状。在诊疗时告知预估的医疗费能有效防止欠款。(北海道新闻供图)

日语报道:(北海道新聞)外国人医療費の未払い困った 100万円以上の医療機関も 通訳配置など「対応に限界」の声

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