【共同社7月11日电】日本筑波大学、北海道大学等的研究团队10日公布消息称,成功在蒙古戈壁沙漠发现了据分析为镰刀龙类恐龙聚集产卵的“集体筑巢地”痕迹。研究人员在约300平方米范围内发现了至少15个约1米见方的巢穴化石,据悉为亚洲最大规模。

  团队2011年至2018年在戈壁沙漠东部进行调查,在挖掘白垩纪后期的地层时,发现了巢穴化石的聚集地。从这些巢穴中找到多枚可能是镰刀龙类同时期产下的恐龙蛋化石,直径在13厘米左右,其中还有发现了30枚化石的巢穴。许多恐龙蛋上有可能是雏龙破壳而出形成的洞。团队推测,成年恐龙通过集体行动,保护孵化出的雏龙免受天敌伤害。

  镰刀龙类被称作兽脚类恐龙,是鸟类的远古祖先。筑波大学助教田中康平表示:“此次发现将成为探索鸟类筑巢育儿行为起源的线索。”(完)