【共同社9月11日电】在日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)种子岛宇宙中心(鹿儿岛县),准备发射H2B火箭的发射台11日凌晨发生火灾,运用该火箭的三菱重工业公司为确认对机体的影响,取消了原定当天早晨6点33分的发射计划。

  完全灭火后将对原因与损伤程度进行调查,但由于发射台为H2B专用且仅有一个,若损伤严重,今后的发射也可能大幅延后。

  火灾凌晨3点05分前后发生在发射台的底部。据分析可能是火箭发射时释放火焰和喷烟的孔洞附近起火。JAXA称因火灾导致发射延期尚属首次。即使损伤较少,下一次发射窗口期预计最早也要到14日以后。

  此次发射的H2B火箭搭载了向国际空间站运输食品和电池等物资的JAXA无人货运飞船“鹳”8号机。据称虽然补给会延误,但空间站内仍有储备,目前不会出现太大影响。

  去年11月,促进民间企业参与太空开发的《宇宙活动法》生效,从此次火箭发射开始,执行责任由JAXA移交给了三菱重工。该公司发射执行负责人、宇宙事业部副事业部长田村笃俊神情严肃地说:“感到责任重大。”(完)