【共同社5月10日电】日本山梨大学讲师濑川高弘(古代环境DNA)等人的研究团队日前基于化石的DNA解析,提出了有关日本曾有很多但二十世纪初灭绝的日本狼的新观点。该团队认为,日本狼是由很久前来到的巨狼和约37000~14000年前来自欧亚大陆的狼杂交后在日本列岛上诞生的。进化过程可能比传统观点所认为的要复杂得多。

  小型的日本狼被视为最晚在约9000年前已存在于日本。另一方面,化石分析结果也显示,2万多年前的日本曾有过世界上最大级别的巨狼。关于两者间的关系曾有大型狼小型化、分属不同种的假说,但此次研究发现并非是这两种假说。

  研究人员从在栃木县佐野市发现的35000年前的巨狼化石和5000年前的日本狼化石中,提取了DNA并进行基因解析,确认了两者之间存在遗传关系,且与如今在大陆上生存繁衍的谱系也存在联系。

  研究人员认为,巨狼最早于57000~35000年前从大陆进入日本列岛。此后,日本狼的祖先与留在大陆上的巨狼的后代在约37000~14000年前再次从大陆进入日本,与先到的巨狼进一步杂交。该成果发表于10日出版的美国科学杂志《当代生物学》上。(完)