【共同社华盛顿8月4日电】约2个月后将前往国际空间站(ISS)的日本宇航员若田光一(59岁)4日接受了共同社专访。目前他在美国得克萨斯州的约翰逊航天中心等地展开最后阶段的训练。这将是他时隔8年再度在ISS工作。他表示,“很期待看到内部如何进化。”

  美国有意将ISS的使用期限从目前的2024年延长至2030年,日本等各参加国也在就能否实现展开讨论。ISS被指设备老化,但若田乐观地认为,“内部进行了各种改良。各国给出了结构上可行的评估。”

  面向载人探月工程,若田此行还将展开调查月面行驶车的润滑油如何发挥作用等实验。他强调称,“ISS是有助于未来的卓越实验室。”

  若田4日还与将同乘美国飞船出发的美俄宇航员一起出席了美国国家航空航天局(NASA)的记者会。他表示,“阿波罗11号登月时5岁的我,以为日本人无法去太空。但现在多亏了国际合作,我担负了探测的部分工作。今后的成功也靠合作关系。”他还透露将把折纸带到太空。

  出发时间将在9月29日以后。若田将在ISS逗留约半年。(完)